Louis XIV, récit des événement de la Fronde, extrait de l’Histoire de Paris de Jacques-Antoine Dulaure.

Notice introductive : Publiée en 1821 sous le règne de Louis XVIII, l’Histoire physique, civile et morale de Paris fut dès sa parution violemment attaquée par les partisans de l’ordre restauré. On pouvait ainsi lire à l’époque sur une feuille volante : « C’est un scandale sans exemple, une longue et furieuse diatribe contre la religion et la monarchie, un amas de mensonges grossiers et de calomnies impudentes », l’auteur du papier affirmant que son propre Tableau de Paris devait servir de « contre-poison aux mensonges et aux infamies de toutes espèces accumulées dans ce livre », quand la Gazette de France, au mois d’octobre 1821, traitait l’auteur de « prêtre défroqué échappé à la basilique de Clermont ». L’Histoire de Paris de Dulaure s’achève pourtant au tout début de l’ère napoléonienne. Il est vrai que l’auteur, ancien révolutionnaire (il fut membre de la Convention, où il vota la mort du roi, puis du Conseil des Cinq-Cents) et républicain convaincu, se livre dans son ouvrage à une véritable charge contre les institutions de l’Ancien-Régime. Dans le présent extrait, qui fait une large place à la période de la Régence, Dulaure brosse un portrait sans concession de la cour et des seigneurs de la Fronde, peu soucieux du bien public et des revendications parlementaires qui avaient initié la rébellion. Dans la deuxième partie du livre, il montre le Roi Soleil sous un jour peu flatteur : orgueilleux, ignorant, soumis à l’influence des jésuites. La dernière phrase, matérialiste, laconique, résume l’ensemble d’une carrière despotique entièrement vouée à la dilapidation d’un héritage moral et politique dont les guerres de religion, que Louis XIV ralluma, avaient déjà entamé les fondements.

Août 2004, 19,5 x 13 cm, 110 pages, 11 €